¿Qué es una empresa unicornio?

Las empresas tecnológicas y 'start-ups' que en su proceso de captación de capital superan un valor superior a 1.000 millones de dólares han pasado de ser una utopía en 2013 a más de 350 en todo el mundo

'Startups' valoradas en más de $1.000 millones por las firmas de venture-capital del mundo en junio-julio de 2019. Valor en miles de millones de dólares // Fuente: STATISTA

La revista Fortune publicó hace no mucho una lista llamada 80 unicorn start-ups. Mucha gente se preguntó entonces: ¿qué es una empresa unicornio? Pues se trata de una empresa tecnológica que consigue alcanzar un valor superior a los 1.000 millones de dólares durante el proceso de captación de capital.

El término lo acuñó Aileen Lee, fundadora de Cowboy Ventures, una empresa de venture capital, en el año 2013. Lee utilizó la palabra unicornio, asociada a leyendas y mitos imposibles, precisamente porque le parecía casi increíble un logro semejante. Pero la revolución tecnológica de la última década ha demostrado que se equivocaba.

Según la web especializada CB Insights, en 2019 hay en el mundo 376 unicornios empresariales con una valoración acumulada de 1,178 billones de dólares. Además, hay 20 decacornios (con una valoración de más de $10.000 millones), pero ningún hectocornio (más de $100.000 millones).

De esta definición se han salido ya Facebook, Dropbox o Xiaomi, que ya cotizan en bolsa y se consideran empresas asentadas, en el caso de Facebook están consideradas entre las empresas más valiosas del mundo.

Las 'start-up' chinas toman la delantera en 2019

La Guerra Comercial entre Estados Unidos y China se ha convertido en una de las principales preocupaciones de la política internacional y la economía global y el sector tecnológico es un escenario más de esta lucha. Las start-ups del  gigante asiático y de la primera potencia mundial copan el ranking de las principales empresas unicornio, pero tras la salida a bolsa de Uber (mayo de 2019) las tecnológicas chinas lideran el ránking mundial.

Con $75.000 millones de valoración el mayor unicornio del mercado mundial en estos momentos es la empresa de inteligencia artificial Toutiao (Bytedance). La siguen la homóloga de Uber en China Didi Chuxing con $56.000 millones y Juul Labs, la empresa estadounidense de cigarrillos electrónicos, completa el pódium con $50.000 millones.

La clasificación mundial de estas empresas es muy cambiante ya que cuando la compañías salen a bolsa dejan de ser consideradas unicornios y start-ups. Por la cabeza de esta clasificación han pasado gigantes como Uber, Xiaomi (móviles y tecnología), Dropbox, Snapchat o Spotify.

Las 'start-up’ europeas, un paso por detrás

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En la clasificación de CB Insights, el primer unicornio europeo se encuentra en el puesto 14. Se trata de Global Switch (Reino Unido, $11.080 millones), una empresa de almacenamiento de datos. La siguiente star-up del Viejo Continente es la farmacéutica suiza Roivant Science (28ª, $7.000 millones).

España, por cierto, cuenta con una empresa unicornio; es una compañía que, tras completar varias rondas de financiación, logró una valoración de 1.400 millones de euros. ¿Su nombre? Seguro que te suena: Cabify.

La única otra empresa con capital español en la lista de CB Insights, es Letgo, dueña de Wallapop, y que tiene un valor de $1.000 millones.

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