La gran batalla del dinero por controlar y explotar el Amazonas

El pulmón del mundo está en serio peligro por la deforestación.

Durante los últimos 500 años, se han despejado amplias extensiones del Amazonas para el desarrollo económico, y el gobierno brasileño estima que se ha perdido alrededor del 17% de la selva tropical. La controversia ha rodeado durante mucho tiempo a la región, ya que las grandes empresas, atraídas por los recursos naturales, como el oro, el petróleo, la madera y la tierra para la agricultura, se han enfrentado con los pueblos indígenas y los ecologistas sobre cómo se debe usar el bosque. Los recientes incendios forestales han provocado controversia, ya que muchos afirman que fueron iniciados intencionalmente por ganaderos y madereros que quieren seguir explotando los recursos de lo que se conoce como “el pulmón del planeta”.

Un territorio muy codiciado

Hasta la llegada de los colonizadores en 1492, la Amazonía había estado ocupada por indígenas. Entre finales del siglo XV y principios del siglo XIX, América del Sur se dividió en colonias portuguesas, españolas, francesas, holandesas y británicas, y la selva tropical y sus recursos también se dividieron. Durante la década de 1820, una serie de revoluciones llevaron a la formación de naciones recientemente independientes, como Brasil, Perú y Colombia. Hoy en día, la selva amazónica pertenece al territorio de nueve países: Brasil tiene la mayor participación con el 60%, mientras que Perú posee el 13%, Colombia posee el 10% y el resto lo reclaman en pequeñas partes Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Surinam y Guayana Francesa.

Los primeros pobladores de la Amazonía fueron pueblos indígenas, que vivieron allí sin ser contactados por las civilizaciones occidentales y desarrolladas durante siglos, con estimaciones que sugieren que los primeros pobladores humanos llegaron a la región hace al menos 10.000 años. De hecho, se cree que los indígenas han domesticado muchos cultivos que son esenciales para los productos básicos modernos, incluida la nuez de Brasil, el árbol del caucho que se usa para producir látex y el árbol del cacao que se utiliza para hacer chocolate.

Pueblos indígenas amenazados

Iniciada por los bandeirantes, cazadores de fortunas portugueses, la fiebre del oro brasileña fue la más larga del mundo, y duró entre la década de 1690 y finales de 1800. Comenzó en la ciudad de Ouro Preto (en la foto), con el descubrimiento de grandes depósitos de oro en las montañas de Minas Gerais. Sin embargo, también formó parte del comercio mundial de esclavos, con alrededor de medio millón de esclavos africanos minando allí durante todo el período. Se enviaron oficialmente hasta 850 toneladas de oro a Portugal, aunque la cantidad real descubierta puede haber sido mucho mayor: el oro se pasó de contrabando ilegalmente. Por supuesto, la minería ilegal de oro sigue siendo una amenaza para el Amazonas en la actualidad.

Según datos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INFP), los incendios en la Amazonía bajaron un 35,5% en septiembre respecto a agosto, gracias a las fuertes lluvias y al despliegue de tropas militares para sofocar los fuegos. Sin embargo, cuando se apaguen las llamas, continuará el feroz tira y afloja sobre la selva amazónica entre las grandes empresas, el gobierno, los pueblos indígenas y las organizaciones ecologistas.

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